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雨果奖得主新书写人工智能

时间:2017-11-30 10:56:00   来源:城市快报   作者:郝景芳   责任编辑:秋云

  《人之彼岸》是“雨果奖”得主郝景芳的最新短篇小说集。人之彼岸,即人与人工智能彼此映照。

  创业者任毅把自己分成多个相同的“自己”,便可以同时兼顾多场活动和约会;有一天钱睿回到家里,发现他刚刚在医院服侍的形如枯槁的母亲,竟然健朗地站在自己的面前;名为陈达的智能管家,“目睹”了主人林达被谋杀……智能产品正在变得更加智能,如果把时间线拉得很长很长,一直长到未来人出生后植入的人工芯片仿佛出生证明一样成为标配,你就再也无法分辨谁是人,谁是AI化的人了。这一天来临时,人类会觉得当人更好,还是当AI化的人更好?

  在这本书中,郝景芳构思了六个中短篇科幻故事,它们的主角无疑都是人与AI。人与AI隔岸而望,作为理性的AI,是否一定能把人类非理性的一套心理表征学个差不多?在物理环境变成了智能产品的天下之后,人又该如何自处?六篇科幻故事之后,郝景芳用两篇非科幻思考回答了我们关于AI的所有困惑。

  人工智能威胁论已不是新鲜话题,当这种威胁扑面而来时,郝景芳认为,我们更应该关注“人性”。

  了解它们,了解我们

  这本集子都是关于人工智能。

  有六篇小说,两篇科普讨论。

  六篇小说都是关于人工智能的可能性,从程序应用,到人形机器,再到超级智能。小说的安排顺序,大致上(虽然不一定完全)按照时代推移,按人工智能的发展可能性,由最近向最远推移。其中有推导,有想象,也有相当任意的设定。

  其中,在《永生医院》中,我感兴趣的问题是人的身体和身份的关系;在《爱的问题》中,我讨论的话题是,用外界的指标衡量,能否理解一个人的内在情感;在《人之岛》中,我追问自己有关完美与自由之间的冲突问题。每个故事都是我的疑问。

  两篇科普讨论,用比较简单的语言,给不太了解人工智能技术的人讲一讲人工智能,又加了一些我自己的思考和讨论。我并不想自诩为行业专家,也没有试图完全还原人工智能的发展史,而是尽量想用普通人能听懂的话,聊聊大家平时感兴趣的话题。

  人工智能会发展成什么样?它们是万能的吗?它们会毁灭我们吗?人工智能时代来临,我们该怎么办?我们的孩子应该怎么办?

  为什么我对人工智能话题感兴趣呢?

  分外在和内在原因。外在原因是这个话题近两年太火了,到处都有人议论,难免会听到、看到、参与各种探讨,也常有人找我写相关领域的故事,久而久之,就积累成了这本集子。

  而内在原因是我对人类思想的兴趣。我从很久很久以前,或许是高三时,就对人的意识和人脑运作方式感兴趣。我一生的偶像是薛定谔,他对人脑思维运作的描述,至今仍然给我很多启发。

  从本科到现在,人类思想和意识的问题一直是我所有感兴趣的问题中的皇冠,我曾经说过它会是我写作的母题,但这个问题太大,又太难解,以我粗浅的知识,终此一生,可能仍只是在它的外缘兜兜转转,从不同侧面描述某个细节问题。

  人工智能问题是我对人类意识问题兴趣的延伸。因为对人有兴趣,所以对AI有兴趣。通过对AI的理解,更好地理解人类。

  我们很多时候都需要有对照,才能理解我们自己。

  这个话题和一般人的生活有什么关系呢?可以说,我最感兴趣的就是人类思维和人工智能思维的差别,但我知道,这不是多数人对AI感兴趣的理由。

  大多数人对AI感兴趣,多半是因为两种原因:一些有关AI的影视剧深入人心,例如曾经的经典电影《终结者》,或者这两年很火的美剧《西部世界》;另一个原因是AI的发展速度,这两年的围棋大战以及日常生活中AI的应用,让很多人惊呼人工智能时代到了。

  无论是出于对剧的好奇,还是出于新闻热点,我想说的是,人工智能和我们生活的距离真的没那么遥远。这个问题完全不像是哥德巴赫猜想,或是引力波探测,只是科学家追求的真理,与一般人生活无甚关系。人工智能问题,除了有很强的学理价值,更有很强的应用。目前人工智能科技公司如雨后春笋,无论是巨头,还是新兴创业公司,都在争分夺秒,想把自己研发的人工智能产品应用到市场上,也就是应用到每个人的生活里。

  我们现在已经在面对无数人工智能。从导航软件,到产品的智能推荐,再到自动客服,人工智能在后台做了许多事情,让我们从前没想过的事情成为可能。我们生活在它们默默的服务中,在不知不觉间,可能周围的全部世界都已经被其环绕。如此深入生活,怎能不有所了解。

  人工智能时代,对于每一个普通人来说,可能最重要的就是两点:了解它们,了解我们。

  只有了解它们才可能与之同行,只有了解我们自己,才能知道人类有什么优势。我们要回到对人本身的信仰,以人为理想,才能在未来拥有自己的空间。

  我想要对人工智能时代的教育做一些尝试,不是教人工智能编程,而是希望启发和促进孩子特有的智慧。我希望每个孩子长大的时候,都有充分的准备,与人工智能同行。

  人之彼岸的意涵其实很简单:

  人在此岸,AI在彼岸,对彼岸的遥望让我们观照此岸。

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